離岸貿易是一種通過離岸公司操作的、主要目的在于降低企業進出口運營成本的國際貿易操作方式。離岸公司泛指在離岸法區(如自由貿易園區)內成立的公司。離岸法區政府一般只向離岸公司征收年度管理費,不再征收其他任何稅款。

    比如,一家美國公司把價值100萬美元的貨物出口到英國,要繳納較多的稅費。如果這家美國公司在香港設立離岸公司,然后以香港公司的名義將這批貨物賣給英國客戶,由于在香港的離岸公司稅費成本較低,這樣操作可以規避一部分稅費。

    離岸金融是指設在某國境內離岸金融中心(如自由貿易園區)但與該國金融制度沒有太大聯系,且不受該國金融法規管制的金融機構所進行的資金融通活動。

    設在該國的離岸金融機構一般可以享受較低的稅率、較為寬松的監管等優惠條件,世界比較有名的離岸中心有英屬維爾京群島、薩摩亞、香港、開曼群島、關島、馬恩島等。